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肉眼で見えるプレアデス星団(昴すばる)の位置と探し方や神話の由来

秋、冬、春の3シーズンに肉眼でも見ることが出来る昴(すばる)ことプレアデス星団。
非常に美しい星ですので、視力さえ良ければ位置が確認しやすいため探し方も簡単です。

またプレアデス星団は、夜空を眺めて楽しみたい初心者にもうってつけの天体ですので、ここではプレアデス星団の探し方や観測方法、そして昴(すばる)にまつわる神話について解説してみたいと思います。



プレアデス星団とは?

プレアデス星団はおうし座にある比較的若い星たちが集まる散開星団です。

この星団は太陽系から比較的近い距離(440~448光年)に位置するため、肉眼もハッキリと見え天文マニアのみならず、一般の人にも”昴(すばる)”として良く知られている天体です。

この星団の特徴は、恒星としてはまだ生まれたばかりの1億年前後の星の集団とされ、見た目は青白く輝いて美しいのですが、星自体は高温で大きく熱核融合も活発で、言わば若く元気な恒星たちが荒れ狂っている場所だと考えられています。


「画像参照:ウィキペディア

プレアデス星団の探し方

プレアデス星団は、昔から視力測定をするにはうってつけの天体としても有名で、肉眼で何個星が見えるかで即席の視力検査が出来、6個も見えればかなり視力が良いと判断したモノです。

この視力検査の天体?の探し方は比較的簡単で、まずは冬の星座の代表格「オリオン座」探します。
オリオン座は有名で目立ちますので見つけやすいと思いますが、オリオン座の中心にある三ツ星の延長線上に伸ばして行くとプレアデス星団を見つけることが出来ます。



プレアデス星団は視力が良い人だと肉眼ですぐに見つけることは出来ますが、視力に自信の無い人はやはり双眼鏡持参で探すと良いでしょう。

とにかく明るく美しく輝いている星ですので、これを見つけたら星空に興味が無かった人でもすぐに魅了されるのではないでしょうか?!

プレアデス星団の神話

プレアデス星団は、美しい天体ですので古来から世界各国で神話や伝説が語られて来ました。

ギリシャ神話

プレアデスの名前の由来はギリシャ神話から。

プレアデスは天を支える巨人アトラスの娘達(7人姉妹)の名前で、彼女たちは月の女神アルテミスに仕えていたそうです。

女神アルテミスに仕えるプレアデスは純潔を守る乙女たちで、男性に免疫がなく避けていたとか。
そんな彼女たちをモテ男のオリオンが追いかけ回している。そんな構図が星座の中にも盛り込まれているとのことです。

なお、プレアデス星団を英語では7人姉妹を意味する”セブン・シスターズ”と呼んでいるそうです。

中国

プレアデス星団の別名は中国からで、中国では二十八宿の「昴宿(ぼうしゅく)」と読み「一つにまとまる」という意味があり、こういった事から偉人を星の生まれ変わり”昴宿の精”として信じられて来ました。

日本

日本では、古くからプレアデス星団が糸を通して集めた玉飾りのように見えたことから「統(す)ばる」の意味で”すばる星”と呼んで来ました。

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距離が明確にわからないプレアデス星団

プレアデス星団までの距離は440~448光年とありましたが、現時点ではその正確な距離はわかっていないそうです。

もちろん、それぞれの星の位置は異なりますが、星団としての基準となる距離を今後は測定するとの事。
この測定を行うことで期待されているのが、欧州宇宙機関(ESA)のガイア計画で打ち上げたガイア宇宙望遠鏡。

ガイア宇宙望遠鏡で、太陽系周辺部の宇宙地図を作成することになっており、太陽系の近距離にあるプレアデス星団も地図に記載される天体になる予定です。

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One Response to “肉眼で見えるプレアデス星団(昴すばる)の位置と探し方や神話の由来”

  1. 今井 住子 より:

    谷村 新司の昴を練習するに当たり昴について知りたく思いました。
    こんなに丁寧に解説していただけて満足です。

    金星の様に1つの☆と思っておりました。散開星団だったのですね。
    散開の意味もしらべましたら 散らばるでした。
    これで昴の疑問が完全に解けてうれしいです。
    有難うございました。

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