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最新の太陽フレア研究で影響する地球滅亡の危機を描いたシナリオとは?

太陽フレアという天文現象をご存じでしょうか?
これは太陽表面で比較的頻繁に起きている爆発現象で、太陽の活動が活発になっているときに発生しています。

頻繁に起きる現象なので特に気にする事もないと思うのですが、ある天文学者たちが、地球滅亡のような生命に深刻な影響を与える太陽フレアが起こる可能性があると指摘しています。

それは、人類はもちろんの事、地球に住む全ての生物の生存に関わる危機的な影響となるとの事。
果たして、太陽の活動によってそのような恐ろしい事が起こり得るのでしょうか?



太陽フレア現象を簡単に解説

太陽は太陽系全てを支える中心的な存在で、太陽無しでは我々は一瞬も生きることは出来ない、まさに命の要、絶対的存在です。

そんな太陽は、中心部で水素がヘリウムに変わる熱核融合によって常に燃え続けています。
その核融合によって発生する膨大なエネルギーで激しい活動を行っていて、その活動が活発になると太陽表面で爆発が起こります。
これが太陽フレアという現象で、別名を太陽面爆発とも言います。

「動画参照:YouTube (プライバシー ポリシー)

動画でもおわかりのように、巨大な炎のようなプロミネンス(紅炎)というガスを吹き上げます。
プロミネンスは巨大で地球を何個も飲み込むほどの大きさ。
それ故に威力も、小規模なもので水爆の10万個ほど、巨大なフレアなら水爆の1億個分とも言いますので想像を絶する威力です。

では、何故このような爆発が起きるのか?
その原因となるのが太陽の磁力線。
通常太陽の磁力線は恒星の内部にあります。それが太陽の活動が活発化すいることで、表面に飛び出して来る。
その磁力線の出口が、他の表面部分より温度の低い、いわゆる黒点というモノです。

「太陽黒点」


この黒点周辺に、磁場による強力なエネルギーが蓄積され、臨界点を超えると一気に解放され爆発(太陽フレア)が起こります。

日常的に起こる太陽フレアによる影響

頻繁に起こる太陽フレアですが、普段生活していて太陽フレアが起こったとき何か異変など感じるでしょうか?

多分、ほとんどの人がいつ太陽フレアが起こったか?まったくわからないと思います。
それくらい、太陽が起こす表面爆発は当たり前なことですし、別段地球に異常な影響を起こすワケはありません。

ただ、巨大な太陽フレアが起こった時は別で、時として人工衛星に深刻なダメージを与えたり、航空機や地上の電子機器に影響を与える場合もあり、また、これまでの研究結果で、人間の気分に変化を起こすなど心身の障害を起こす要因にもなっていると言われています。

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地球絶滅の危機を起こす太陽フレアとは?

さて、この太陽フレアについて、最近気になるニュースが流れて来ています。

それは、中国やイタリア、ベルギー、デンマークの天文学者からなる合同研究グループが出した研究発表によると、太陽と特徴が良くにている太陽以外の恒星を観測した結果、そこでは通常、我々の太陽が起こすフレアの何万倍の超巨大フレアが観測されているという事。

それは、もしその恒星系で生命を持つ惑星が存在していれば、絶滅の危機となるような深刻な太陽フレアだということです。

つまり、我々の太陽でも地球の生命に深刻なダメージを与えるような超巨大フレアは起こり得るということを示しているものだと、研究グループは指摘しています。

幸いな事に、我々はまだそのような太陽フレアの危機に直面した経験がありませんし、太陽にそのような兆候があるとの情報もありません。

そのため、このような研究発表があったからといって一喜一憂する必要もありませんが、太陽の活動は我々地球の生命維持に直結するものでもありますので、人類が太陽の詳細な探査や観測を常に続けていていくミッションは不可欠なモノと言えます。

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