Sponsored Link

惑星形成理論に問題点?新発見の巨大惑星がありえない理由

まだまだ謎だらけの広大な宇宙!
ちっぽけな存在の人類には、その謎の全解明など簡単には出来るワケなどなく、観測を続ければ続けるほど、新発見が続々と出て来ます。

そんな新発見の中で、今回話題になったのが、現在の惑星形成理論では説明がつかない「ありえない星の発見!」という事。

なんでも、小さな恒星(赤色矮星)を公転する巨大惑星が見つかったとか!?

正直、素人的にはこれが何故”ありえない”のか疑問になります。

新しく見つかった惑星形成理論上”ありえない惑星”とは?

現在、系外惑星探査衛星などの活躍により、太陽系外に次々と惑星が発見されています。

そんな系外惑星探査の中で新たに見つかった惑星。
それは、地球から「はと座」方向に約600光年離れた場所に、木星クラスの質量を持つ巨大惑星。

実は、このような巨大惑星は以前から数多く発見されており、あまり珍しいことではないのですが、それでも大きなニュースとして取り上げられるのには訳があるようです。

理由は、巨大惑星が公転する主星(恒星)の大きさが太陽の半分ほどしかない赤色矮星である事で、主星に対し見つかった惑星の大きさは4分の1ほどだと言います。

現在、常識となっている惑星形成理論では、このような小型の恒星に、木星クラスの惑星が存在する事などあり得ないと考えられています。

Sponsored Link


巨大惑星が属する恒星系とは?

地球から約600光年離れた場所にある恒星・NGTS-1は、宇宙では最も多く存在すると言われる小型で表面温度も低い(2,500度~3,900度)のスペクトル型M型に分類される恒星で、俗にいう「赤色矮星」と言われる星です。

ちなみに、我々の太陽のスペクトル型はG型(表面温度5.300度~6,000度)に分類され、「黄色矮星」もしくは「G型主系列星」とも呼ばれています。

今回発見された巨大惑星は、赤色矮星NGTS-1の第二惑星で、NGTS-1bと名付けられ、半径が木星の1.3倍、質量が0.8倍と推定され、その質量から、おそらく木星タイプの巨大ガス惑星ではないか?と考えられています。


「画像参照:赤色矮星NGTS-1と巨大惑星NGTS-1bの想像図(University of Warwick/Mark Garlickより)」

一般的に、質量の小さい赤色矮星に属する惑星は距離が近く、この主星NGTS-1と巨大惑星NGTS-1bの距離も、太陽系に置き換えると、太陽と地球の距離のわずか3%ほど。

公転周期が2.6日と非常に短く、この距離関係もあり主星であるNGTS-1も、惑星NGTS-1bの重力の影響を少なからず受けているものと考えられています。

現在の惑星形成理論とは?

そもそも、惑星形成理論とはいったいどういうモノなのか?

現在の惑星形成の考え方は、恒星系を構成するガスや塵が重力干渉で集まり、その中心部に恒星が出来、周りに残った物質によって惑星が形成されるため、主星(恒星)に対し惑星は遥かに小型であることが理論的には正しいと考えられています。

つまり、質量の小さい恒星系で形成された後の”材料”では、木星サイズの巨大惑星を創るほど残っていないとされているからです。

●参考動画:惑星系形成のシナリオ
「動画参照:YouTube (プライバシー ポリシー)

実際、我が太陽系でも最大の惑星・木星も太陽の10分の1ほどしかなく、今回見つかった系外惑星は主星の4分の1でパワーバランス的にも非常に大きく、これまで惑星形成理論を常識として考えて来た科学者たちにとっては、理解しがたい現実を突きつけられた事になります。

予想外の現実を突きつけられた科学者たちの意見

これまでの惑星形成理論を根本から覆されたこの巨大惑星の発見について、科学者たちからはこんな意見が出ています。

「全てが驚き!と同時に、このような惑星が銀河の中でどれほど普通なのか?が明らかになりました。」

「この事実の解明は、今後我々の課題であり挑戦です。」

「今までの常識は通用しないことが良くわかる発見。」

「予想外の惑星が発見でき、とても感激しています。」

科学者たちが言っているように、これは予想外の発見だったのですが、宇宙で最も多く存在すると考えられている赤色矮星に、このような惑星が見つかったことは、今後、さらに常識を覆すような発見がある可能性があることを意味しています。

それを踏まえても、今回の発見は今後の宇宙探査に、大いなる期待があることも示唆しているのかも知れません。

Sponsored Link

コメントを残す

サブコンテンツ

このページの先頭へ