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星の大きさを順番に比較する動画から宇宙最大の恒星まで解説

地球で生を受け、地球で育って来た我々にとっては、
かけがえのない絶対的存在で、そしてとてつもなく広いのが地球です。

しかし、広大な宇宙から見たら地球など、どれだけちっぽけな存在か?
それを具体的に映像化した動画が人気となっています。

ここでは、その動画をご紹介するともに、
このサイト独自の解説を加えてみたいと思います。



星の大きさを比較した人気動画

「広大な宇宙!」と、どこかで聞いたことのあるフレーズ。
しかし、広大な宇宙と言っても、なかなかピンと来ないかも?!

我々、一般人からしたらとても想像できるものではないと思います。

でも、ここでご紹介するYouTUBEで人気の動画。
想像しにくい”宇宙の広さ”を、星の大きさを例にとって解説してくれています。

「動画参照:YouTube (プライバシー ポリシー)

この動画のタイトルは「Star Size Comparison 2」。
つまり、第二弾の動画というワケで、第一段も数年前に公開され、
人気を博し、今回はさらに比較する星の数を増やし、
また、光日と光年まで解説に入れてあるのでわかりやすいですが、
ただ、紹介されている星についての具体的説明がないので、
天文(宇宙)に詳しくない人にとっては、少々難解な部分があるかも知れません。

そこでここでは、動画で紹介されている星々について、
少し解説を加えてみたいと思います。

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衛星と準惑星

動画で最初に登場するのが、我々にとって最も身近な天体の「月」。

月はご存じのとおり、惑星・地球を周る衛星で、直径約3,500km。
そんな衛星である月より小さいのが準惑星のケレス(Ceres) 。
ケレスは、火星と木星の間を周る無数の小惑星帯(アステロイド・ベルト)にある最大の天体で、直径は約950kmです。

その次に動画で紹介されているのが、これも準惑星の冥王星(Pluto)。
冥王星は、かつて太陽系で一番外側を周る惑星とされていましたが、
現在では準惑星として分類され、直径は約2,370km。

この大きさの比較で、月はかなり大きな衛星であることがわかるのではないでしょうか?


「画像参照:YouTUBE(Star Size Comparison 2)」

さらに、惑星である水星(Mercury)より大きいのが、木星のガリレオ衛星の1つガニメデ(Ganymede)。


「画像参照:YouTUBE(Star Size Comparison 2)」

ガニメデは、太陽系で最大の衛星として知られています。

地球と隣り合わせの岩石惑星

火星(Mars)は、今後有人探査が予定されている太陽系第4惑星。
大きさは地球の約半分で直径6,821km。

そして、地球から最も近い距離にあり、地球のすぐ内側を公転している惑星・金星(Venus)。
金星は、地球より少し小さい惑星で直径12,500km。

地球と金星。その大きさと密度から地球と良く似ているため”姉妹惑星”とも呼ばれていますが、
その”中身”は地球とは似ても似つかない、生命などとても住めない過酷な環境の星です。


「画像参照:YouTUBE(Star Size Comparison 2)」

太陽系外のメガアース「Kepler-10c」

ケプラー10c(Kepler-10c)は、2011年にケプラー宇宙望遠鏡により発見された太陽系外の惑星で、
りゅう座の方向に、地球から約560光年先にある惑星です。

この惑星は、地球型惑星と呼ばれる岩石惑星ですが、
その大きさ(31,00km)、質量からメガアースと呼ばれていますが、
地球のように生命がいる可能性は低いと考えられています。


「画像参照:YouTUBE(Star Size Comparison 2)」

太陽系の外惑星「海王星」「天王星」「土星」

動画では、大きさの順に「海王星(Neptune)」「天王星(Uranus)」「土星(Saturn)」と紹介されていますが、
実際には、太陽に近い順に並べると「土星」「天王星」「海王星」の順になります。


「画像参照:YouTUBE(Star Size Comparison 2)」

土星は、木星のようにガスで覆われた木星型惑星に分類され、
天王星と海王星は、氷やメタンガスなどが主成分の天王星型惑星に分類されています。

木星より小さい恒星「2MASS J0523-1403」

「2MASS J0523-1403」は、現在わかっている恒星の中で、最も小さいとされています。
大きさは、動画で紹介のとおり木星(Jupiter)より小さく、
ただ、質量が木星よりもはるかに大きいことから、内部で核融合反応が起こり、
恒星(赤色矮星)として、暗く低い温度(2,000度前後)燃えている天体です。


「画像参照:YouTUBE(Star Size Comparison 2)」

恒星になりきれなかった星?「HD 100546 b」

「HD 100546 b」は、はえ座方向に地球から約340光年離れた場所にある星で、
太陽系で最大の惑星・木星より遥かに大きく、我々の太陽の半分ほどもある巨大な天体ですが、
現時点では不確実で、恒星になり切れなかったガス惑星か、褐色矮星ではないかと考えられています。


「画像参照:YouTUBE(Star Size Comparison 2)」

太陽よりも巨大な恒星たち

我々の母なる太陽は、地球の約109倍もある巨大な天体です。」
そんな巨大な太陽ですら、ちっぽけに見えてしまうのがこれらの恒星たち。

  • シリウス(Sirius A):全天で最も明るい恒星で、冬の大三角の1角をなす星として有名。
    地球から約8.6光年と、かなり近い距離にあり、太陽の約1.5倍の大きさがあります。
  • ポルックス(Pollux):ふたご座の1等星のポルックス。
    地球から約35光年のオレンジ色の巨星で、表面温度は約5,000度。
  • アークトゥルス(Arcturus):うしつかい座の1等星のアークトゥルス。
    地球から約37光年の赤色巨星で、表面温度は約4,600度。
  • アルデバラン(Aldebaran):おうし座の1等星のアルデバラン。
    地球から約65光年の赤色巨星。
  • リゲル(Rigel):オリオン座の1等星のリゲル。
    地球から約773光年の青色超巨星で、質量は太陽の約17倍。表面温度は約12,000度。
  • リゲル(Rigel):オリオン座の1等星のリゲル。
    地球から約773光年の青色超巨星で、質量は太陽の約17倍。表面温度は約12,000度。
  • ピストル星(Pistol star):いて座のピストル星雲の中にある超巨星で、距離は約25,000光年。
    質量は太陽120倍以上もあるとてつもない巨星で、高光度青色変光星に分類されています。
  • アンタレス(Antares):さそり座の1等星アンタレス。
    地球から約550光年の赤色超巨星で、表面温度は約4,000度
  • ベテルギウス(Betelgeuse):オリオン座の1等星で、冬の大三角の1角をなす星として有名。
    地球から約6403光年の赤色超巨星で、膨張を続けている晩年を迎えた恒星です。
  • おおいぬ座VY星(VY Canis Majoris):太陽の1,400倍以上もある赤色超巨星。
    地球から約49,000光年の赤色超巨星で、この星もまた晩年を迎えた恒星です。
  • たて座UY星(UY Scuti):銀河で最も明るい赤色超巨星の1つ。
    光度は太陽の340,000倍。距離は約9,500光年。

ここでご紹介した、赤色巨星や赤色超巨星は、星としての晩年を迎えた姿であって、
これらの星たちは、今も膨張を続けていて巨大化しており、そしていすれ一生を終えます。

我々の太陽もまた晩年を迎えると赤色巨星に変貌し、
地球を飲み込むほどの大きさまで膨張すると考えられています。

また、ベテルギウスやアンタレスなどは、一生を終えると、
周辺の星々を巻き込むほどの大爆発(超新星爆発)を起こし、
赤色超巨星などは、爆発後はブラックホールになる運命が待っていると考えられています。

光日と光年

恒星の大きさを表した次に、光日(Light Day)をビジュアル化しているこの動画。
”光日”~つまり、光が一日で進む距離を表しています。

光の速さは秒速約30万キロ。
そんな光が1日で進む距離は、約259億キロです。

現在の常識では、アインシュタインの相対性理論により、光の速さが最も速いとされており、
光が1年で進む距離を”光年(Light Year)”といい、その距離は何と9.46兆キロ。

1光年は、気の遠くなるような距離なのですが、
それでも太陽系に最も近い恒星系のアルファ・ケンタウリまで約4.6光年。

これだけでも、宇宙がどれだけ広いか、おわかりいただけるのではないでしょうか?

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