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今後地球に巨大隕石が接近衝突する確率と回避方法手段とは?

巨大隕石が地球に接近し、衝突するという危機を描いたSF映画は、
これまでに何本も制作されてきました。

しかし、これは映画の世界だけの話で、作り話のフィクションなのでしょうか?
実は、巨大隕石が地球に接近し、衝突するかもしれないという状況は、常につきまとっていて、いつ我々に危険が迫ってもおかしくないと言われています。

そんな危険は微塵も感じない現代。
果たして、巨大隕石衝突の危機って本当に訪れるのでしょうか?



過去に地球に衝突した巨大隕石

地球の45億年にも及ぶ長い歴史の中で、いくつもの巨大隕石、小惑星、彗星などの小天体が衝突しています。

有名どころで言えば、恐竜を絶滅させたと考えられている約6,500万年前に、
中米・ユカタン半島付近に衝突した直径10キロにも及ぶ巨大隕石。



この衝突により、地球上の生物は、壊滅的打撃を受けて、恐竜の絶滅他、
地球の生態系が大きく変わったと言われています。

また、最近で記憶に新しいところでは、2013年に起こったロシア・チェリャビンスク州の隕石落下。
これは、直径約20メートルの隕石が大気圏に突入し、上空で爆発。
その破片や爆発による衝撃波で、落下地点一帯に被害をもたらしました。

参考動画:【ロシアに落ちた隕石の映像】

他にも、巨大隕石落下の影響で、大量に巻き上げられた水蒸気や粉じんが大気が包み、
太陽光を遮断したため、地上に氷河期をもたらしたという説や、1908年、シベリアで起こったツングースカ大爆発も隕石、もしくは彗星の衝突(落下)によるものだと考えられています。

今後、巨大隕石が衝突する可能性は?

地球の周りには、地球近傍小惑星と呼ばれる、地球に接近する軌道を持つ小天体が無数に存在します。

これらの地球近傍天体は、いつ地球に衝突するかも知れないという危険性も持っていて、
現に、毎年のように地球軌道スレスレで横切り、衝突のニアミスを起こしています。

そのため、現代の観測技術では、地球近傍小惑星に目を向け、
軌道計算などの精密な計算は行い、ある程度、衝突の危険性があるかどうかを予測できるようになっています。

そんな中で、もしかしたら、地球に衝突する危険性があり、
地球にかなり接近する可能性がある天体もいくつか見つかっており、
ここでは、そんな危険レベルにある天体を挙げてみると。



2019年に接近する小惑星「2002 NT7」

2019年2月1日に地球にかなり近づくと推測される小惑星「2002 NT7」。
この小惑星は、直径2キロほどの小さな天体ですが、
もし、地球に衝突するとなれば、その破壊力は凄まじく、
地上に落ちたら、世界地図が変わってしまうほどで、被害は地球規模で起こり、
気候変動も大きく捻じ曲げ、大参事が発生してしまうと言われています。

但し、この小惑星の地球衝突の確率は極めて低く、数百万分の1程度。
今後また詳細なデータは公表されるでしょうが、
現時点では、衝突の危機はないものと思われます。

2036年に接近する小惑星「アポフィス」

小惑星「アポフィス」が地球に衝突するかも知れないという噂は数年前から挙がっていて、
2036年4月に太平洋に落下するのでは?と話題になっています。

小惑星「アポフィス」の大きさは、270~410メートルで、
決して大きな小惑星ではないのですが、
もし、この小惑星が太平洋に落下すれば、日本を含む太平洋沿岸の国々には、巨大津波が押し寄せ、さらに気象にも大きな影響を与え、大災害が起こる可能性があります。

しかし、小惑星「アポフィス」が地球に衝突する確率も低く、
地球に接近することは間違いなさそうですが、衝突は約25万分の1の確率だとの事です。

2135年に接近する小惑星「ベンヌ」

小惑星「ベンヌ」は、直径500mほどの大きさで、
2135年に、地球と月の間の軌道を横切りニアミスとなるとの事。

このときは、地球に衝突するコースは取らないとの事ですが、
ニアミスにより、地球の重力の影響を受け「ベンヌ」の軌道が変わってしまい、
もしかしたら、今後地球に衝突する危険性が高くなるとの事。

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巨大隕石が衝突を回避する方法はあるのか?

無数に存在する地球近傍小惑星。
その中で、今後地球に衝突する危険性を秘めている小惑星は約5,000個もあると言います。

これらの小惑星の中から、事前に地球に衝突する巨大隕石となる天体を推測することは出来ますが、それを破壊したり軌道を変えたりすることは、現時点ではかなり難しく、不可能に近いと考えられます。

ただ、現時点でその回避方法はないだけで、
今後の研究と実験で、巨大隕石衝突を回避する方法は考えられています。

参考動画:【Deflecting Asteroids】

動画でご紹介したような回避方法も考えられますが、
技術的面では、なかなか厳しいような気もします。

しかし、技術で可能な方法も考えられており、
それが、DE-STAR(Directed Energy System for Targeting of Asteroids and exploRotation)という方法。

「動画参照:YouTube (プライバシー ポリシー)

この技術は、対象天体にレーザー照射をして、軌道を少しずつ変え、
地球への衝突コースを変えようという試み。

しかし、DE-STARが軌道を変えられる小惑星の大きさは数百メートルまで。
もし、数キロにも及ぶ小惑星ともなると、この方法では難しいとの事です。

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