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昔の火星人存在説は小説と誤解から生まれたが現在も仮説として残る理由

太陽系に存在する星の中で、生命溢れる星は地球だけです。
そんな地球に最も近い環境を持っているのが火星なのですが、最も近いと言ってもそれは必ずしも生命が存在するということに繋がるワケではありません。

しかし、火星には以前から生命が存在し、なおかつ文明を持つ火星人もいるとウワサされて来ました。
でもそこには、大きな誤解があり、そこから火星人存在説に繋がった経緯があります。
果たしてその誤解を生んだ事とはどんなことだったのか?そして本当に火星に生命がいないのでしょうか?



火星は地球のすぐ外側を周る惑星で、とても明るく望遠鏡で観測すると赤く見える幻想的な星です。

そのため古来から神話の対象にもなっていて、その赤く見える外観から血や炎を連想させ、ローマ神話における軍神「マルス」にちなんで「マーズ(英語名)」と名ずけられています。

火星が赤く見える理由

火星が赤く見えるのはもちろん血や炎に要因するモノではありません。
その正体は、火星の地表の多くに酸化鉄が含まれているためで、言わば錆が地表全体に広がっていると考えても良い星です。

さらに火星には大気が存在しますが、地球のように厚い大気でないため、薄い大気だと外から見ると、火星の荒涼とした酸化鉄の大地がむき出しで見える。


画像参照:ウィキペディア

このため、昔から火星は赤い星として知られて来ました。

昔は何故火星人が居ると信じられていたのか?

人類はこれまで何度も火星に無人の探査機を送り調査をしています。
その結果、火星人はおろか生命そのものが居ないことがわかっています。

しかし、つい数十年前まで火星には知的生命体がいると多くの人に信じられていました。
それはいったい何故なのか?

そこには、昔の人の宇宙に対する知識不足による単純が誤解があったようです。

火星の模様による誤解

観測技術がまだよく発達していない時代。火星を望遠鏡で覗くと何やら線状の模様を確認することが出来ました。

その模様を見た当時の天文学者が、イタリア語で「Canali」(溝または水路)と表現したところ、間違えて「Canal」(運河)と英訳されてしまったため、世界中で「火星の運河」と広まってしまい、「運河があるなから火星にはそれを造れる知的生命体による文明が発達しているのでは!?」と考えられ、ここから火星人存在説が信じられるようになったとの事です。

火星人がテーマのSF小説が大ヒット

1893年にイギリスの作家H・G・ウェルズが発表したSF小説「宇宙戦争」が大ヒット。



この小説により、当時の人々に「火星には火星人がいる」というイメージが植えつけられることとなったようです。

SF小説「宇宙戦争」のドッキリラジオ番組

SF小説「宇宙戦争」の物語を信じ込んだ人々に対し、実際に火星人がいるかのように仕掛けたラジオのドッキリ番組。

1938年のアメリカにて、ハロウィン特別番組として生放送で火星人の地球侵略がはじまったとウソの中継番組を放送したところ、その放送を聴いていた人達が本当に信じてしまい、パニックに陥ってしまったという記録が残っています。

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実際の火星はどんなところなのか?

現在ではNASAをはじめ、各国が火星の探査を行っています。
その結果、火星には運河は存在せず、火星の地形が溝のように見えていただけの荒涼とした無機質な星であることが判明しました。

もちろん現在では火星人などいないことが世界中に浸透していますが、昔の人は火星人を恐怖の対象として思い込んでいたようです。

しかし、最新の火星調査では水の存在も確認されており、またかつての火星は温暖で地表を川が流れていたという痕跡も見つかっています。

水があり川が流れていたとなれば、後は生命の痕跡を探すこととなるのですが、現在のところそのような痕跡は見つかっていません。

今後、さらなる無人探査も含め有人での火星探査もはじまる予定です。
これにより、もっと深く火星の謎が解明されて行くことと思います。

そうなれば、もしかしたら太古の昔に本当に火星人が居たかも知れないという痕跡も見つかるかも知れませんね。

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