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ベテルギウスの現在の状況と今年中に超新星爆発する可能性

以前から話題になっているオリオン座の1等星「ベテルギウス」。
当サイトでも状況を度々お伝えしています。

このベテルギウス。
もう間もなく超新星爆発を起こすと言われ注目を集めていますが、
現在どんな状況なのでしょうか?

今年中に爆発する?

それともまだまだ先なのか?

この疑問点について調べてみました。



まず、ベテルギウスを良く知らないという方に、この星の見つけ方についてご説明すると。

ベテルギウスを探すのはとても簡単です。

冬の星座の代表格とも言えるオリオン座を探せばすぐに見つかります。

真冬だと東の方角から昇って来るオリオン座はとても明るく、
晴れてさえいれば満月の夜空でも見ることが出来ます。

ベテルギウスはオリオン座の中心の3つ星を囲む星の右上、
星座で言うところのオリオンの右肩の部分になります。

またベテルギウスは、”冬の大三角”(シリウス・プロキオン・ベテルギウス)と呼ばれる一角としても有名ですので、言わば冬の星の代表格とも言える星です。


「引用:Yahoo!JAPAN きっず図鑑」

ベテルギウスの現在の状況

冬の星の代表格とも言えるベテルギウスが、
もう間もなく星としての一生を終えようとしているのは事実です。

何故なら、太陽やベテルギウスのような恒星が星が一生を終えようとするとき膨張を始めるからです。

まさに今、ベテルギウスは膨張している状態にあり、
その膨張した大きさはとてつもなく巨大。

なんと!その大きさは直径14億キロに達するほどの膨張を続けています。

ちなみに、ベテルギウスを太陽の位置に持って来るとすると地球は完全に飲み込まれてしまい、木星の軌道にも達するほどの大きさになります。


「引用:NHK制作動画より」

また、ベテルギウスがここまで巨大に膨張した原因はその質量にあります。

太陽の約20倍もの質量を持つベテルギウスは、
脈動変光する赤色超巨星に変貌しており、非常に不安定な状態にあると考えられています。

なお、ベテルギウスより遥かに質量が小さい太陽の終末時の膨張はこれほどではなく、直径1~2億キロだと予測されています。

とは言っても、数十億年後、膨張し赤色巨星に変貌した太陽に地球はあえなく飲み込まれてしまうでしょう。

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ベテルギウスが一生を終えるとどうなる?

膨張を続けるベテルギウスの中心では、熱核融合の連鎖が起こっています。

星は核融合によって外側に膨らむ重力と、星自身が持つ内側に落ち込む重力のバランスを保つ事で形成されています。

その核融合については、太陽のように正常に核融合が起こっている場合、最も軽い元素の水素が燃え(熱核融合)次に軽いヘリウムを作り出しています。

このように、水素が熱核融合する事で恒星を正常な状態に保つ事が出来ます。

しかし、恒星の燃料である水素もいずれは尽きてしまいます。

すると今度は核融合の連鎖が起こり、ヘリウムから、炭素、ネオン、酸素、ケイ素といった軽い元素の順に核融合を起こして行き、ついには連鎖による核融合反応が停止してしまいます。

重力によるバランスを保っていた外側に膨らむ核融合反応が停止してしまうと、重力崩壊が発生し一気に内側に落ち込む現象が起こります。

この内側に落ち込む現象により、
凄まじい衝撃波が発生し爆発を引き起こす。

これが超新星爆発という天体現象で、
ベテルギウスもこの超新星爆発を起こすものと考えられています。



ベテルギウスはいつ超新星爆発を起こすのか?

ベテルギウスは間もなく爆発するかも知れないと言われ続け数年経過していますが、未だにその兆候は見られません。

では、いつこの星は爆発するのか?について。

「間もなく」という言葉を天文学的な時間のスケールに置き換えると、
それは1万年先でも「間もなく」ということになります。

つまり、
我々が生きているうちにはベテルギウスは爆発しないかも知れないし、
明日爆発するかも知れない
という非常に曖昧な表現なのです。

ただ一部の科学者は「数年以内には爆発する可能性がある。」と言っていますので、
もしかしたら”明日”このような天体ショーが見れるかも知れません。


「動画参照:YouTube (プライバシー ポリシー)

ベテルギウスが今年中に爆発した場合

ベテルギウスは地球から約640光年離れていて、
その光が地球に届くのに640年かかるワケです。

つまり、今、私たちが見ているベテルギウスの光景は640年前のモノという事になります。

もし「明日にでも・・・」といった、
今年中という表現がそれに該当しているのであれば、
既にベテルギウスは爆発し超新星になっている可能性もあるかも知れません。

そしてそれを見られるのは、640年後の私たちの子孫ということになります。

最後までお読みいただき、ありがとうございます。

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5 Responses to “ベテルギウスの現在の状況と今年中に超新星爆発する可能性”

  1. euta より:

    やばいっす
    たぶんいまぴーく
    超新星爆発してる

  2. 典之 より:

    地球との間にフィルムみたいなもので遮断しないといけないと考えます

  3. 山中 雅和 より:

     ちょっと前は、もっと近くにあると思っていた。・・それでも北条早雲の頃爆発?

  4. nobu より:

    非科学的な話で申し訳ないのですが
    ベテルギウスの超新星爆発の時期に関連して少し気になる記事が
    あるのでが紹介させていただきます。
    新約聖書ヨハネ黙示録18章より引用
    18:1この後、わたしは、もう一人の御使いが
    大いなる権威を持って、天から降りて来るのを見た。
    地は彼の栄光によって明るくされた。
    18:2彼は力強い声で叫んで言った、
    「倒れた、大いなるバビロンは倒れた。
    そして、それは悪魔の住む所、あらゆる汚れた霊の
    巣くつ、また、あらゆる汚れた憎むべき鳥の巣くつとなった。
    以上抜粋
    これは人類終末期に起きる出来事を描写したものの一部ですが
    ベテルギウスの超新星爆発は、地球上を明るく照らすほどで
    あることから、この時ちょうど超爆発が起きている真っ最中で
    あればこのように、表現できると考えます。

  5. mebaru より:

    興味深く拝読させて頂きました。
    ペテルギウスは私の一番好きな星です。
    宇宙の恋人です。

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