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新発見の地球型惑星プロキシマbの最新情報と特徴は海の星?

太陽系外惑星探査で、大発見とも言える地球型惑星「プロキシマb」

この「プロキシマb」は、地球からの距離、なんと約4光年
これだけ近い距離だと、いづれは”第二の地球”となり得るのでは?
と期待が高まっていますが、
果たして、この惑星は本当に将来、人類が移住可能な星になり得るのか?
そして、生命が存在しているのか?
非常に興味深い惑星ですが、しかし、現実はなかなか厳しいようです。

地球型惑星「プロキシマb」。

この惑星は、太陽系のお隣りの恒星系「アルファ・ケンタウリ」という、
3連恒星の1つである赤色矮星「プロキシマ・ケンタウリ」に属する惑星です。

”お隣り”というだけあって惑星・プロキシマbまでの距離は約4光年。
人類の太陽系外惑星探査の中で、最も近い距離に発見されたのが「プロキシマb」です。


「画像参照:Wikipedia

「プロキシマb」の特徴

惑星プロキシマbの質量は、地球よりひと回り大きい約1.3倍の、
地球と同じ岩石惑星であることが判明しています。

惑星の内部構造は、全体の3分の2を岩石のマントルが占め、
中心には、地球と同じように高熱の金属核が存在すると考えられています。

そして気になるのは、惑星の表面はどうなっているのか?
おそらく、惑星全体、もしくはほとんどは海で占められ、
陸地が存在しない可能性があるとも、最新の研究で仮説が立てられています。

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「プロキシマb」が注目される理由とは?

この惑星の太陽(プロキシマ・ケンタウリ)は、
我々の太陽より、はるかに小さい赤色矮星です。

赤色矮星とは、熱核融合で燃える恒星の中でも、
最も小さい部類に属する星で、表面温度も低く、
プロキシマ・ケンタウリに関しては、
我々の太陽の光量の1000分の1程度だと言います。

そのため、プロキシマbは、太陽との距離が非常に近く、約700万キロ。
これは、我々の太陽と地球の距離の5%に過ぎません。
(太陽と地球の距離約1億5,000万キロ)

太陽と惑星の距離が近いのに、何故「プロキシマb」が注目されるのか?

それは、質量が小さく、熱量や光量が小さい赤色矮星を公転する惑星でも、
わずか700万キロという距離でも、
生命生存可能領域「ハビタブルゾーン」に入ると考えられており、
プロキシマbには、液体の水(海)が存在するのでは?と想定されています。

また、この惑星にも、地球と同じような大気がある可能性もあり、
大気成分については、これからの調査で詳細が判明するとの事です。

つまり、ハビタブルゾーンにある地球型惑星で、海が存在するのであれば、
そこに生命がいる可能性が、十分にあり得るということになるようです。



「プロキシマb」に生命は存在するのか?

惑星「プロキシマb」に生命存在の可能性があると言いますが、
その可能性はどれくらいあるのでしょうか?

前記しましたが、赤色矮星を近距離で公転する惑星。
それは、ハビタブルゾーンに位置する星なのかも知れません。

しかし、太陽から近いだけあって、
惑星が、有害な太陽風の影響も強く受ける可能性があります。

そうなると、惑星表面には有害な放射線が降り注ぐワケで、
生命生存に著しく悪影響を与え兼ねません。

ただ、この惑星を研究している科学者によると、
海が存在するのであれば、海の中までは、放射線が届かない可能性もあり、
もしかすると、海には豊富な生命が宿っている可能性もあると言います。

いづれにせよ、地球によく似た惑星であるといっても、
その環境は、地球とはかなり異なるモノである可能性が高く、
将来、人類が居住可能な”第二の地球”になるのは、少し無理があるのでは?
という考え方もあるようです。

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