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肉眼で見える最も明るい星シリウスの特徴と地球との位置関係

恒星の中で太陽を除いて、肉眼で見える最も明るい星シリウス。

全天で最も明るく見える星というだけあって、天文に詳しくない人でも比較的容易にシリウスは見つけやすく、冬の夜空を見上げれば燦然と輝いています。

そんな目立つ星・シリウスを見て「いったいどんな星なんだろう?」と思った人も少なからずいるハズ!?

ここでは恒星・シリウスについて、ウィキペディアには載っていない情報を書き加えてお伝えしたいと思います。

恒星・シリウスの基本情報

恒星・シリウスについてウィキペディアに記載されている内容と被りますが、少し基本的な情報から。

シリウスという星は、おおいぬ座にある一等星で主に冬を中心に秋から春にかけて観測出来る星。

オリオン座のベテルギウス、こいぬ座のプロキオンともに、冬の大三角を形成しているとても有名な星の一つです。

見つけ方は簡単。
時間や時期によっても違いますが、冬の夜空を見上げ北東から南東方向にかけて、オリオン座の左下にひと際明るく輝く星が見えます。

それが、おおいぬ座の一等星・シリウスです。


「画像参照:Yahoo!JAPAN きっず図鑑」

明るさは視等級でマイナス1.46等級。

この星が大きく明るく見える理由は、太陽の約1.68倍の大きさを持つ、表面温度が摂氏約1万度のA型主系列星(スペクトル型)である事と、

何より、これだけ大きな恒星が、太陽系に非常に近い距離(地球からの距離約8.6光年)の位置にあるからです。



ちなみに、太陽のスペクトル型はG型に分類される主系列星で表面温度は摂氏6,000度ほど。

見えているシリウスは連星の片割れだった!

実はシリウスはシリウスaとシリウスbの2つの連星を形成していて、我々が夜空を眺めて見えているのはシリウスaの方で、シリウスbは肉眼で見ることはできません。

何故、地球からほぼ同じ距離にあるシリウスbを肉眼で見る事が出来ないのか?

それはシリウスbが、既に恒星としての寿命を終えてしまった伴星の白色矮星であるからです。

白色矮星とは、太陽のようなサイズの恒星(太陽質量の8倍以下)が一生を終えてしまった後に残る、核融合での熱源が無くなった、言わば”燃えカス”なった天体の事。

ただ、熱源の無い”燃えカス”と言っても、大きさは地球サイズほどあり、極めて高密度で、高温かつ強重力な星です。


「画像参照:Wikipedia」

なお、連星を成すシリウスaとシリウスbの距離は約5億キロ~20億キロ。

シリウスbは大きな楕円軌道を描いて、シリウスaを約6年の周期で公転しています。

シリウスに惑星系はあるのか?

主星であるシリウスaと伴星のシリウスb。
連星を形成しているこの恒星系には、現在のところ惑星は見つかっていません。

ただ、現時点で見つかっていないだけで、必ずしも惑星が存在しないというワケではなく、今後の探査で発見される可能性は十分にあります。

しかし、惑星があったとしても、寿命を終えるときに赤色巨星になったシリウスaに惑星系が崩壊してしまった可能性もあり、またシリウスaも年齢が非常に若い2~3億歳程度のため、惑星が形成されていない事も考えられます。

いづれにせよ、変動の激しい恒星系・シリウスに惑星が存在していたとしても、
カルトで話題になっているような”シリウス人”はおろか、生命が宿るような惑星は存在しないモノと考えられます。

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太陽系の近くにある巨大な星シリウスは地球に影響はないのか?

太陽系から約8.6光年の距離にある巨大な恒星シリウス。

8.6光年とは、秒速30万キロで進む光の速さで8年半以上もかかる距離なので、とてつもなく遠い印象がありますが、
宇宙の距離感覚でいうと、この距離は非常に近く、言わば太陽とシリウスはお隣り同士と言っても良い距離関係にあります。

さらに、シリウスは太陽に近づきつつあり、今後はもっと隣接する距離関係になります。

そんな太陽と隣接する距離にある巨大な恒星・シリウス。

今は地球に影響は無いですが、最接近した際など今後影響を及ぼす危険性は無いのか?


「画像参照:tHs-Acid

・・・と若干気になったりもしますが、その心配は全くありません。

シリウスが太陽に近づきつつあるとはいっても、太陽系に影響を及ぼすほど接近するワケではなく、今から約6万年後に最接近した後、その後は徐々に離れて行きます。

また、シリウスは巨大で明るい恒星とは言っても、宇宙では珍しくない標準サイズの恒星。

巨大な恒星からやって来る恒星風など、危険な宇宙線もシリウスのサイズからすると影響は無いでしょう!?

ただ、6万年後、最接近時のシリウスは、今より遥かに大きく輝いて見えるかも知れません。



シリウスが超新星爆発を起こすって本当?

一部のネット情報に「シリウスが超新星爆発を起こす。」などといった物騒な事を言っている人がいますが、
これは明かに間違った情報です。

超新星爆発とは、質量の大きな恒星は内部で起こる核融合反応のスピードが速いため、数百万年~数億年という速さで核融合の燃料が尽きてしまい、重力崩壊という暴走をを起こし大爆発をするといった天文現象です。

この超新星爆発は、半径50光年先まで壊滅的な被害が及ぶと考えられていて、

もし仮に、太陽に隣接するシリウスaの寿命が尽き超新星爆発を起こしたとしたら、
おそらく、地球はおろか太陽系も無事では済まず、
爆発による凄まじい衝撃波で、地球の生物は絶滅の危機に瀕するか?
最悪の場合、地球の大気はまるごと剥がされてしまう可能性さえあると言われています。


「画像参照:galaxyclub

確かに今は、正常に核融合反応が起きている主系列星のシリウスaは、
太陽と比べると巨大で星の内部で起きている核融合のスピードは速く、
そのため太陽よりもずっと早く寿命が尽きてしまい、太陽の寿命が後50億年ほどだとすると、シリウスaの寿命は残り10億年ほどだと考えられています。

しかし、これがシリウスの超新星爆発に繋がるワケではなく、
現在の天文物理学の常識では、超新星爆発を起こす恒星は太陽質量の8倍以上だとされていて、
いくらシリウスaが大きいといっても質量は太陽の2.5倍にしか過ぎません。

つまり、太陽質量の8倍には遠く及ばない大きさのシリウスaが超新星爆発を起こす事はないのです。

シリウスが寿命を尽きるとどうなる?

後数億年と考えられるシリウスaの寿命。
シリウスaの寿命が尽きた場合、超新星爆発でなければいったいどうなるのか?

推測では、シリウスaの晩年の運命はシリウスbと同じように赤色巨星になると考えられます。

巨大に膨張し、直径数億キロにも及ぶ赤色巨星になったシリウスaは、
やがて表層を覆っていたガスが宇宙空間に四散し、中心部に残った”芯”だけの白色矮星になります。

また、地球には赤色巨星・シリウスaの影響は無く、
ただ、巨大に膨張した赤色巨星が肉眼でハッキリと見えるかも知れません。

最後までお読みいただき、ありがとうございます。

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One Response to “肉眼で見える最も明るい星シリウスの特徴と地球との位置関係”

  1. Terry より:

    某サイトで、シリウスが仮に超新星爆発をすると地球はどうなるか。
    それは例えばなしとして書いていて、シリウスが超新星爆発をすることは実際にはないと明記されていたのですが、誤解する人がいたかもしれません。

    混乱させるようですが、シリウスAが赤色巨星になったときに、シリウスB(白色矮星)に物質を降着させ、シリウスBの質量がチャンドラセカールの限界(1.4太陽質量)を超えると暴走核反応が起こって、Ⅰa型超新星爆発をするという意見もありますが、シリウスBの質量は太陽の0.8倍なのでチャンドラセカールの限界を超えることはないと思われます。

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