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過去に人類滅亡寸前まで追い込んだ太陽系に異常接近したショルツ星とは

天文単位で言うと、わずか7万年前の新生代。この頃の地球は既に現代人に近い人類が誕生し、狩猟生活や衣服を着用するようになった時代。
実はこの時代の地球に人類を含む生物を滅亡寸前まで追い込んだある危機が訪れていたと言います。

それは、ショルツ星という赤色矮星と褐色矮星の2つの恒星からなる連星系が太陽系に異常接近し、その影響で太陽系が掻き乱されていたと考えられています。
果たしてそれはどういう事だったのか?またこの時の地球はどんな危機に陥っていたのか?などについて調べてみました。



7年前の地球

冒頭にも記載しましたが、7年前の人類は既に現代人に近い種族まで進化したホモ・サピエンスとなり、原始的な文化も形成し、誕生したアフリカ大陸から世界中へ移動を始めようとしていた時期だったと考えられ、ネアンデルタール人も絶滅する前(約3万年前に絶滅)だったと地球史年表には記載されています。


「出典:www.youtube.com

またこの頃、地球の平均気温が3度~3.5度ほど低下し最終氷期と言われる氷河期に突入、現生人類の人口は1万人以下になるほど激減し絶滅寸前まで追い込まれたともあります。

地球史によると、この平均気温の低下の原因は大規模な地殻変動による火山噴火で、噴煙が地球の大気を覆い気温が下がってしまったとありますが、実は地殻変動の原因をつくったのは、今回ご紹介するショルツ星が太陽系に接近したことにあるという説もあります。

7年前に飛来した「ショルツ星」とは?

7万年前にショルツ星という連星の恒星系が太陽系に異常接近したと学術誌「Astrophysical Journal Letters」で発表されています。

それによるとショルツ星は太陽よりも質量が小さく温度も低い赤色矮星と褐色矮星で構成される恒星系で、今でこそショルツ星は太陽系から約20光年離れた場所にありますが、7年前は太陽にニアミスするほど接近し、その距離は太陽から0.8光年まで接近し太陽系を横切っていったと言います。

0.8光年と言えばかなり離れているようにも感じますが、この距離は太陽系最外縁部のオールトの雲の領域まで侵入していたことになり、まさに太陽系をかすめていったと考えられています。

参考サイト:【universetoday.com】

「ショルツ星」接近で地球に何が起こったのか?

ショルツ星の大接近で、太陽系の内惑星系には直接の影響はなかったとされますが、彗星の巣とも言われるオールトの雲をショルツ星が通過したということで、オールトの雲が激しく掻き回された可能性があり、この影響でかなり多くの彗星など小天体が内惑星系に飛来したのでは?と推測されます。

7万年前ということで明確な証拠はありませんが、地球に氷河期をもたらした原因は彗星が地上に落下し粉じんを大気圏まで巻き上げ、それが長い期間上空に留まり、結果として地表温度を下げてしまったことも考えられます。

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今後「ショルツ星」のような星が接近する可能性

太陽系は、天の川銀河のオリオン腕という銀河の外れににある比較的星の密度が低い場所にあります。

そのため、ショルツ星のような他の恒星が太陽系に接近する可能性は低いとされていますが、それでも数十万年後には接近すると考えられています。

また、そんな危険をいち早く察知するため欧州宇宙機関(ESA)はガイア計画という機関を立ち上げ、太陽系周辺の約10億個の恒星を探査し星表という宇宙地図制作のミッションを行っています。

ガイア計画で打ち上げたガイア宇宙望遠鏡は、地球の約150万キロ上空のL2ラグランジュ点に設置され、20等級までの暗い星まで探査することが出来ると言います。

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