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ベテルギウスの現在の状況と今年中に超新星爆発する可能性

以前から話題になっているオリオン座の1等星「ベテルギウス」。このサイトでも状況を度々お伝えしています。

このベテルギウスですが、もう間もなく超新星爆発を起こすと言われ注目を集めていますが、現在どんな状況なのでしょうか?
今年中に爆発する?それともまだまだ先なのか?この疑問点について調べてみました。



まず、ベテルギウスを良く知らないという方に、この星の見つけ方についてご説明すると。

ベテルギウスを探すのはとても簡単です。
冬の星座の代表格とも言えるオリオン座を探せばすぐに見つかります。

真冬だと東の方角から昇って来るオリオン座はとても明るく、晴れてさえいれば満月の夜空でも見ることが出来ます。

ベテルギウスはオリオン座の中心の3つ星を囲む星の右上、星座で言うところのオリオンの右肩の部分になります。

またベテルギウスは”冬の大三角”(シリウス・プロキオン・ベテルギウス)と呼ばれる一角としても有名ですので、言わば冬の星の代表格とも言える星です。


「引用:Yahoo!JAPAN きっず図鑑」

ベテルギウスの現在の状況

冬の星の代表格とも言えるベテルギウスがもう間もなく星としての一生を終えようとしています。

そして星が一生を終えようとするとき膨張を始めます。
ベテルギウスもまた膨張を続けていて、現在の大きさはとてつもなく巨大。
なんと!その大きさは直径14億キロに達するほどの膨張を続けています。

ちなみに、ベテルギウスを太陽の位置に持って来るとすると地球は完全に飲み込まれてしまい、木星の軌道にも達するほどの大きさになります。


「引用:NHK制作動画より」

ベテルギウスが一生を終えるとどうなる?

膨張を続けるベテルギウスの中心では、熱核融合の連鎖が起こっています。

星は核融合によって外側に膨らむ重力と、星自身が持つ内側に落ち込む重力のバランスを保つ事で形成されています。

その核融合については、太陽のように正常に核融合が起こっている場合、最も軽い元素の水素が燃え(熱核融合)次に軽いヘリウムを作り出しています。

水素が燃える事で恒星を正常な状態に保つ事が出来ます。
しかし、燃料である水素もいずれは尽きてしまいます。

すると今度は核融合の連鎖が起こり、ヘリウムが燃え、炭素、ネオン、酸素、ケイ素といった軽い元素の順に燃えて行き、ついには核融合反応が停止してしまいます。

バランスを保っていた外側に膨らむ核融合反応が停止してしまうと、重力崩壊が発生し一気に内側に落ち込む現象が起こります。
そうなると凄まじい衝撃波が発生し爆発を引き起こす。これが超新星爆発というもので、ベテルギウスも超新星爆発を起こすことになります。



ベテルギウスはいつ超新星爆発を起こすのか?

ベテルギウスは間もなく爆発するかも知れないと言われ続け数年経過していますが、未だにその兆候は見られません。

では、いつこの星は爆発するのか?について。
「間もなく」という言葉を天文学的な時間のスケールに置き換えると、それは1万年先でも「間もなく」ということになります。

つまり、我々が生きているうちにはベテルギウスは爆発しないかも知れないし、爆発するかも知れない。曖昧なのです。

ただ一部の科学者は「明日にも爆発してもおかしくない」と言っていますので、
もしかしたら”明日”このような天体ショーが見れるかも知れません。

「動画参照:YouTube (プライバシー ポリシー)

ベテルギウスが今年中に爆発した場合

ベテルギウスは地球から約640光年離れています。

つまり、今、我々が見ているベテルギウスの光景は640年前のモノという事になります。

もし「明日にでも・・・」と今年中にそれが該当しているのであれば、
既にベテルギウスは超新星になっている可能性も?

そしてそれを見られるのは、640年後の我々の子孫ということになります。

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2 Responses to “ベテルギウスの現在の状況と今年中に超新星爆発する可能性”

  1. euta より:

    やばいっす
    たぶんいまぴーく
    超新星爆発してる

  2. 典之 より:

    地球との間にフィルムみたいなもので遮断しないといけないと考えます

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