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宇宙で最大級の天体を地球や太陽の大きさと比較してみたらどうなる?

太陽系で絶対的な存在の太陽。その大きさは地球の109倍もありとてつもなく巨大な星です。
しかし、地球にとって巨大で絶対的な存在である太陽さえも飲み込んでしまうような超巨大な星は、広大な宇宙にはたくさん存在します。

超巨大な星といっても、実際は太陽と比べてどう違うのか?
それを比較した動画がいくつも投稿されていますので、動画で確認しながら、何故こんなに巨大な星が宇宙に存在するのか?についても考えてみたいと思います。



太陽と地球の大きさを比較してみた

現在、我々人類が探査機などを送り、ある程度知り得ているのは太陽系の中だけです。
そんな太陽系の中で最も巨大な天体が言わずと知れた”太陽”。

太陽は太陽系の全質量の99.86%を占めていて、そのほとんどが太陽に集中していると言っても良いでしょう。

ここまでの割合を占めている太陽ですので、当然ながら地球を含めた太陽系の他の惑星の大きさは比較になりません。


「画像参照:Planet Compare

ちなみに地球の大きさ直径は12,742キロ。それに対し太陽の直径は1,392,000キロ。
地球の約109倍の大きさを誇る太陽ですので、太陽からみたら地球は豆粒ほどしかありません。

しかし、宇宙は広い!
そんな太陽でさえ豆粒以下にしてしまうほどの天体が、太陽系外には数えきれないほど存在します。

観測史上で最も巨大な星は?

現時点で発見されている最大級の星(恒星)は、地球から約5,250光年の距離にある「はくちょう座V1489星」です。

その大きさは太陽の1,650倍で、直径は約23億キロと太陽系で言えば木星軌道をも遥かに超える大きさだと想定されています。

ただこの星は赤色超巨星で、太陽のような働き盛りの青年期(もしくは壮年期)の主系列星ではなく、もうすぐ寿命が尽きようとしている言わば晩年の星です。

太陽のような”核融合で燃える”恒星は、晩年を迎えると膨張をはじめます。
つまり、この巨大な星「はくちょう座V1489星」は膨張をしていて、いづれは超新星爆発を起こし、その末路はブラックホールになると思われます。

ちなみに、太陽も晩年を迎えると、半径が1億キロほどに達し地球を飲み込むほど巨大化する赤色巨星になると考えられています。

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巨大な星と地球や太陽を比較すると

動画サイトでは、地球と他の天体の大きさを比べたアニメーション(CG)動画がいくつも投稿されています。

そんな天体比較動画の中でも、再生回数も多くわかりやすい動画があります。

「動画参照:YouTube (プライバシー ポリシー)

若干アバウトなところもありますが、そのスケールの大きさを比較するには十分な動画だと思います。
これを見ると宇宙はどんなに広大で、我々の地球や人類がどんなにちっぽけなモノかを考えさせられるのではないでしょうか。

太陽系に近い赤色超巨星

赤色超巨星はいづれは超新星爆発を起こすと言われています。

その爆発の威力は壊滅的で、太陽が放つ数億倍とも言えるエネルギーを一瞬で放出するため、超新星となった星の半径50光年の星々は壊滅するか、相当のダメージを受けると想像されます。

そんな破壊力を持つ赤色超巨星が太陽系の近くにあったら大変なのですが、現在、超新星爆発間近と考えられている赤色超巨星が太陽系の比較的近くに存在します。

その星とは、オリオン座の1等星で、冬の大三角の一角をなす”ベテルギウス”。
この星は、明日にでも大爆発を起こしても不思議ではないと考えられています。

参考動画:【ベテルギウスの最期】

しかし、ベテルギウスが太陽系の近くにあると言っても天文単位での近くであって、その距離は約640光年もあります。
そのため、もしベテルギウスが超新星爆発を起こしても地球への影響はないと思われますが、その爆発は参考動画でもあるように、肉眼でもはっきり見えるほど壮大な天文ショーになることは間違いないでしょう。

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