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銀河の中心には何があるのかをNASAがCGで高解像度映像化

永い間謎だった、私たちの住む天の川銀河の中心には何があるのか?

最新の観測研究で、その謎が少しずつですが解明されて来ています。

でも誰も見たことがない銀河の中心はどうなっているのか?

そんな銀河の中心をNASAの研究チームが超高解像度で視覚化した映像が注目されています。

果たして、銀河の中心から眺めた景色はどう見えるのか?
最新の研究をもとに作られた映像は胸躍るモノでした。

銀河の中心には何があるのか?

そもそも多くの人は知らないと思います。

私たちの銀河(天の川銀河)の中心には何があるのか?


「画像参照:地球から見える天の川銀河(Wikipediaより)」

その謎については、つい最近になってわかって来た事があります。

それは銀河の中心に存在し、
銀河そのものをカタチ創っているとてつもなく巨大な存在。

銀河は私たちの太陽を含め、
約2,000億個の星が約10万光年の範囲に集まって出来ています。

その星々全てをまとめ上げているモノ。
そしてそれは、太陽の約400万倍もの質量を持つと考えられている天体。

超大質量ブラックホールである事が明らかになっています。


「画像参照:銀河の中心にある超大質量ブラックホールの想像図(Wikipediaより)」

そんな巨大ブラックホールに対し、
私たちの地球が太陽の周りを1年かかて回っているように、
太陽もまたブラックホールの周りを2億年以上もかけて回っています。

ちなみに私たちの太陽系は、銀河の中心にあるブラックホールから、
約2万6,000光年離れた位置にあることもわかっています。


「画像参照:Wikipedia」

銀河の中心のブラックホールの視点から見た光景を映像化

さて、ここからが今回のメインとなる銀河の中心には何があるか?
を、あのNASAが製作し公開した映像です。

もちろん、銀河の中心など誰も見た事がないので、
どうなっているかは基本的に想像の世界になるのですが。

それでも、最新の観測研究に基づいており、
NASAが1999年に打ち上げたチャンドラX線観測衛星が、
銀河の中心にある超大質量ブラックホールの周りのエリアを、
X線で観測した詳細データをシュミレーションして映像化したモノ。

ちなみに、この映像は360度の視点で観る事が出来、
視点になっているのが超大質量ブラックホール・いて座A*です。

「動画参照:YouTube (プライバシー ポリシー)

この映像の楽しみ方は、画面右上にあるスクロールボタンをドラッグする事で、
前後・左右・上下を自由に表示する事が出来るようになっています。

また、VRゴーグルを使えば、よりリアルな映像も楽しめるとの事です。

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銀河の中心は荒れ狂った世界!?

私たちの天の川銀河に限らず多くの銀河の中心付近は、
超大質量ブラックホールの周りを大量のガスと塵が取り巻く、
巨大な渦が存在していると考えられてします。

そして、そのガスや塵を材料に質量の大きな恒星が次々と誕生しており、
それら大質量の星の寿命は短く数千万年から数億年で一生を終え、
最期に超新星爆発を起こし、新たなブラックホールが誕生していると考えられています。

このように形成されたブラックホールは、
銀河中心から数十光年の狭い領域に数万個も存在していると考えられていて、
これらが互いの重力で引き合い連星となり、そして合体融合を繰り返していると考えられています。


「画像参照:チャンドラX線観測衛星が撮影した銀河中心部(NASA/CXC/SAO)」

星空を見上げて銀河の中心を探してみよう!

私たちの銀河の中心方向は、単純に示すと天の川が見える方角です。

そんな銀河中心方向にある超大質量ブラックホール・いて座A*はどこにあるのか?

残念ながら、いて座A*を肉眼や市販の天体望遠鏡で観る事は出来ませんが、
その方角はどこなのか?は夏の星空を眺めれば知る事は出来ます。

銀河中心の巨大ブラックホールの位置を探す目安となるのは、
さそり座といて座が目印となります。

いて座はともかく、さそり座は夏の星座として有名ですのでスグに見つける事は可能です。


「画像参照:銀河の中心方向と「いて座A*」(NASA/UMASS/D.WANG ET AL., STSCI)」

上記画像を参照していただき、いて座とさそり座の間を流れる天の川の中に超大質量ブラックホール・いて座A*があります。

私たちの太陽系も、このいて座A*を中心とした銀河の渦の中にあり、
そして銀河の中を巡っていると考えると、
夏の星空観賞も感慨深いモノになるのではないでしょうか。

最後までお読みいただき、ありがとうございます。

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